Eternals # 1 – 6, de Kieron Gillen y Esad Ribić

Detalle portada The Eternals 1

Eternals # 1 y 2

Portada The Eternals 1Los dioses son inmortales, al igual que los Eternos. Creados en 1976 por el legendario autor Jack Kirby, The Eternals fue otro intento del rey de los cómics de introducir criaturas divinas en el mundo de los hombres. Ya lo había hecho con New Gods en DC hace unos años, pero parece que los Eternals de Kirby era tan ambicioso como su proyecto anterior, si no más. Sin embargo, como suele suceder, este emocionante título de Marvel desapareció tras unos cuantos números y Kirby tuvo que abandonar el proyecto. Pero los Eternals, después de todo, son eternos; y en los años siguientes muchos de los personajes fueron reintroducidos en otros títulos de Marvel.

Evidentemente, las apariciones esporádicas e inconexas de los Eternos no hicieron justicia a las ideas de Kirby, y yo diría que el momento de gloria no llegó sino hasta el 2006, cuando Neil Gaiman decidió reavivar la chispa de ilusión y fantasía que había estado inactiva durante demasiado tiempo, y finalmente los Eternos renacieron. En 2006, yo estaba haciendo una transición interesante, como ya he explicado en este blog. Harto de otra Crisis Infinita de DC, migré a Marvel, y llegué justo a tiempo para Civil War y, por supuesto, los Eternals de Gaiman, que he tenido la intención de reseñar durante más de una década pero no he tenido la oportunidad de hacerlo todavía, tened paciencia conmigo. También pensamos que somos eternos y que tendremos una cantidad infinita de años para leer y escribir todas las cosas que necesitan ser leídas y escritas.

Neil Gaiman también escribió sobre dioses y sobre sus propios Eternos, the Endless, en las páginas de Sandman (otra obra maestra que debería reseñar pronto). Hay un conmovedor eco de Sandman en las páginas de esta nueva versión de los Eternos. Kieron Gillen también escribió sobre dioses en The Wicked and the Divine. Y ahora, claro está, Gillen termina escribiendo Eternos, siguiendo los pasos de gigantes como Kirby y Gaiman, pero agregando su propio toque personal.

Curiosamente, tal como mencioné en una carta que envié al equipo creativo, esta es la segunda vez que Gillen se hace cargo de un título que me importaba profundamente. Sucedió con Young Avengers, cuando pensé que absolutamente nadie podría reemplazar a Heinberg y Cheung y resulta que Gillen y McKelvie hicieron un trabajo fenomenal, en algunos aspectos incluso mejor que el equipo creativo original. Aquí pasa lo mismo. Pensé que nadie podría competir contra Gaiman, pero Gillen es un oponente digno y sus Eternos son quizás incluso más fascinantes que los imaginados por el creador de Sandman.

Portada The Eternals 2En el primer capítulo de “Sólo la muerte es eterna” (publicado originalmente en Eternals # 1, marzo del 2021), Ikaris ha resucitado junto con otros Eternals. Esa es la verdadera naturaleza de un Eterno, evitar siempre la muerte mediante la constante resurrección a manos, o más bien ‘a circuitos’, de una compleja máquina Celestial que ha existido antes de que los neandertales dieran sus primeros pasos. Sin embargo, algo está realmente mal. Zuras, el líder de los Eternos, ha sido asesinado y la máquina Celestial no funciona correctamente. Zuras no puede resucitar, pero ¿es posible entonces que un Eterno muera de verdad?

En el segundo capítulo (Eternals # 2, abril del 2021) comienza la investigación. Thanos ha matado a Zuras, pero ¿cómo entró Thanos en el reino de los Eternos? Claramente, la respuesta es que tuvo ayuda desde adentro, eso significa que Thanos era simplemente el ejecutor, y eso significa que uno de los Eternos es un traidor. Gillen también nos muestra algunos de los aspectos más fascinantes de la vida de un Eterno, como el encuentro de Ikaris con una tribu prehistórica, cuando le promete a un niño que regresará para salvarlo a él y a su gente, el niño se hace hombre, se vuelve anciano y muere, y sus hijos y nietos continúan la tradición de esperar a Ikaris, hasta que un día el Eterno cumple su promesa y regresa para protegerlos de un monstruo. Este momento poético me recuerda mucho a algunos momentos desgarradores en Sandman sobre la inmortalidad versus la mortalidad.

Me encanta Gillen como escritor, pero lo que realmente me motivó a comprar Eternals fue Esad Ribić, un artista extraordinario que ha ganado los Arion’s Archaic Awards en más de una ocasión. Siempre digo que Ribić es un verdadero heredero de maestros como Frank Frazetta, y hace un trabajo magnífico tanto en las páginas de Eternals como en las portadas. Las ilustraciones de Ribić tienen un componente grandioso y elegante, que sólo nutre el ambiente dramático y majestuoso de su puesta en escena. Verdaderamente hermoso.

Había estado esperando este título desde que fue anunciado. Había visto algunos avances y admiré el arte de Ribić, pero aun así, igual quedé sorprendido y asombrado por las hermosas páginas del cómic. En el primer número, la portada es una gran representación de la inmortalidad y los cambios asociados con los humanos, cambios que nunca afectan a un Eterno como Ikaris, además, la secuencia inicial, en la que Ikaris resucita y se despierta desnudo dentro de la máquina Celestial reúne la tranquilidad con un sentimiento ominoso, en un delicado equilibrio que muy pocos artistas podrían lograr. A partir de ahí, el arte sigue mejorando cada vez más.

Eternals # 3 y 4

Portada The Eternals 3Por supuesto, sabemos que Jack Kirby fue el artista responsable de la creación del Capitán América, Thor, Iron Man, Hulk, los X-Men, los Cuatro Fantásticos y básicamente casi todo el Universo Marvel. Sin embargo, en todas estas situaciones estaba trabajando con un «escritor», ya sea Joe Simon o Stan Lee. No fue hasta que finalmente se le permitió escribir y dibujar sus propias historias, que los resultados fueron los New Gods para DC Comics y los Eternals para Marvel. Kirby también introdujo a los Celestiales, quienes crearon tanto a los Eternos como a los Desviantes.

En el tercer capítulo de “Sólo la muerte es eterna” (publicado originalmente en Eternals # 3, mayo del 2021), Thena, descrita como «una diosa en el infierno», se despierta junto a su amante, un desviante, en la ciudad de Lemuria. Una guerrera invencible, Thena también parece tener un apetito insaciable por los encuentros sexuales, y siempre prefiere especies diferentes, por lo que en lugar de recurrir a sus compañeros Eternos, prefiere mezclarse con humanos o desviantes o lo que encuentro por el camino. El diseño de Esad Ribić de Lemuria parece provenir de nuestros sueños, pero también parece provenir de nuestro pasado. Lemuria es una combinación de cómo imaginamos ciudades míticas como la Atlántida, que pertenecen al pasado, y cómo soñamos con ciudades nuevas y fantásticas. Con una página completa extraordinaria, Ribić nos muestra lo impresionante que es Lemuria.

También es en este tercer capítulo donde vemos a Toby Robson, un adolescente común y corriente que ha sido considerado digno de la atención de Ikaris. Según el Eterno, Toby podría morir pronto, pero eso no sucederá si Ikaris le ofrece protegerlo. Ikaris también recluta a Sprite como guardaespaldas personal de Toby. En una conversación casual entre el Eterno y los padres, la idea de que Ikaris simplemente esté presente allí es lo que realmente podría poner en peligro a Toby; algo que dará frutos al final de la miniserie, pero no de la forma habitual en la que un villano ataca a un héroe y los civiles resultan heridos en el proceso. Finalmente, podemos ver las interacciones entre Thena y Sersi.

Portada The Eternals 4Por poderoso que sea el arte interior, las portadas pintadas a mano por Ribić son aún más exquisitas. La portada del número 3 presenta una composición magnífica, con Sprite, Thena y Sersi mirándonos con determinación, mientras el asustado amante desviante de Thena se escapa, casi camuflándose en el fondo, que es la mítica ciudad de Lemuria. La portada del número 4 también es un buen ejemplo de diseño, equilibrio y proporciones; bellamente ejecutada, y con un ojo especial para los detalles, una vez más Ribić demuestra ser un artista increíble.

En el cuarto capítulo de “Sólo la muerte es eterna” (Eternals # 4, junio del 2021) apreciamos aún más el alcance de las intenciones de Gillen como escritor, y especialmente sus impresionantes habilidades para construir mundos. Además de la historia principal, Gillen nos proporciona a nosotros, los lectores, mucha información sobre los diferentes grupos de Eternals, sus ciudades, su pasado, etc. Aquí también vemos a Phastos intentando reparar la máquina Celestial, la que existe desde hace milenios y que es responsable de la resurrección de los Eternos.

Por supuesto, uno de mis momentos favoritos es aquel en el que vemos a Sprite tomando el autobús escolar con Toby Robson. Los dos hablan, y como una forma de asegurarle a Toby que está bien protegido, Sprite señala al cielo; y en una magnífica viñeta vemos a Ikaris sobrevolando la ciudad. Pero, ¿qué tiene de especial este chico que requiere la protección no de uno sino de dos de los Eternos más poderosos? Esa pregunta será respondida en el número final de este arco argumental.

Eternals # 5 y 6

Portada The Eternals 5En 1976, Jack Kirby introdujo a los Eternos mostrándonos una expedición arqueológica a la así llamada cueva de los dioses; es decir, los restos de un asentamiento celestial en la Tierra. El hombre que dirigía la expedición no era otro que Ike Harris, cuya identidad secreta se revelaría más tarde: Ikaris. Aunque algunos lectores puedan echar de menos el ángulo de la «identidad secreta», la verdad es que Neil Gaiman no lo veía como un elemento fundamental del universo de Eternals, ni tampoco Kieron Gillen.

Sin embargo, existe una conexión con nuestra realidad, como se ve desde el primer número, en el que los Eternals visitan las calles de New York. El quinto capítulo de “Sólo la muerte es eterna” (publicado originalmente en Eternals # 5, agosto del 2021), se abre con una viñeta fabulosa en la que el artista Esad Ribić combina el horizonte de New York con una atmósfera ominosa, mientras llama nuestra atención sobre la residencia exclusiva de Tony Stark. El Avenger está almorzando con Sersi. Y es entonces cuando son interrumpidos por un Eterno que no había aparecido antes.

Este misterioso Eterno, también conocido como el Olvidado, fue Gilgamesh en una vida anterior. El Olvidado pertenece a una facción rebelde de Eternals, que han jurado defender a los humanos a toda costa y restringir la intervención de Eternals en los asuntos humanos. Por supuesto, tal declaración diplomática no se traduce bien en la práctica, y pronto Ikaris y el Olvidado están luchando entre sí. Mientras tanto, Druig y Thanos conspiran contra los Eternos.

Portada The Eternals 6Las portadas de Ribić son asombrosas. Para el número 5 podemos percibir todo el poder y la energía que emiten Ikaris y el Olvidado mientras luchan; y en el número 6, tenemos otra composición asombrosa que gira en torno a una figura central, Thanos, que se enriquece con la presencia de todas las demás figuras que orbitan a su alrededor, en este caso Eternals en combate. Ribić crea una imagen dramática, que conserva todo el dinamismo de una batalla real.

El sexto y último capítulo de “Sólo la muerte es eterna” (Eternals # 6, septiembre de 2021) comienza con la pelea entre Thanos y los Eternals. Ahora, para aquellos que han visto las películas de los Vengadores (y vamos, ¿quién no las ha visto?), Probablemente se estén preguntando si los Eternos son lo suficientemente poderosos como para derrotar a Thanos, el supervillano capaz de destruir a todos los Vengadores juntos. La respuesta es que los Eternos tienen el poder de los Celestiales, y aunque este poder se ha diluido, sigue siendo lo suficientemente fuerte como para rivalizar con el de Thanos. El combate está bastante igualado, y debo decir que disfruté especialmente toda la secuencia de lucha.

Para evitar la destrucción de la máquina celestial, que provocaría el fin de la vida en nuestro planeta, Ikaris decide sacrificar su vida para salvar la máquina. La máquina celestial se repara a sí misma y resucita a Ikaris. La máquina explica cuán infinitamente compleja puede ser la recreación de un ser como Ikaris y, sin embargo, tal recreación es posible; lo único, sin embargo, que la máquina no puede replicar es la chispa vital, que debe robarle a un humano vivo, y ese humano es Toby Robson, el chico que Ikaris había jurado proteger. La vida no puede venir sin un precio, y esa es la revelación más impactante de la primera saga de Gillen. Los Eternos no lo sabían, pero durante siglos han sido responsables de robar vidas humanas.